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Archiv: Lou Berney

2016 29 Apr

The Edgar Award 2016 for „The best paperback original“

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And the winner is:
 
The Long and Faraway Gone by Lou Berney 
 
 

Die Schuldgefühle von Überlebenden: ein uraltes Thema. Der amerikanische Schriftsteller erzählt von zwei Menschen, die auf unterschiedliche Weise mit ihrem Trauma des Übriggebliebenseins umgehen: Verdrängung, und obsessive Wahrheitssuche.

Der eine stolpert zunehmend über die Rückkehr des Verdrängten, die andere, fällt, ein Element jeder Obsession, auf Phantasiegespinste herein, zieht ihre „fixen Ideen“ allem Loslassen vor. Die Geschichte ist, wie man meinem Interview mit Lou Berney auf diesem Blog entnehmen kann, u.a. inspiriert von zwei Verbrechen in Oklahoma City, in den Achtziger Jahren.

Lou Berneys Werk ist wohl einer der zwanzig besten Thriller/Krimnalromane, die ich je gelesen habe. Fortlaufend unterläuft Berney stereotype Handlungsmuster, naheliegende Erwartungen des Lesers, und all die Klischees konventioneller Thrillerliteratur.

Der Roman ist so flüssig erzählt, dass einem nur im nachhinein aufgeht, wie kunstvoll er komponiert ist. Es ist auch nicht alltäglich, dass ein Roman gleich vier (!) Showdowns der besonderen Art bereithält, und an auf den letzten fünfzig Seiten von einer Atemlosigkeit in die nächste gerät. Das Problem ist, er ist auch vor diesem Finale kaum aus der Hand zu legen.

Es gibt nicht viele Autoren (Elmore Leonard ist ein Meister darin gewesen), die es verstehen, mal trockenen, mal rabenschwarzen Humor und Caravaggio-Noir so zu verbinden, dass es nicht hanebüchen und manieriert wirkt. Lou Berney gelingt das geradezu schwebend. (m.e.)

Dass bestimmte Rotwein-Traditionen zum Niedergang der gegenwärtigen Philosophie Frankreichs beitragen, bemerkte Brian Eno jüngst bei einer interessanten Weinverkostung. Wie weit er da auch den Existenzialismus einbezog, ist nicht bekannt, changiert doch diese radikale Denkweise mit Protaganisten wie Sartre und Camus zwischen paradoxem Humanismus und einem Lebensstil, bei dem alte Charlie-Parker-Platten und teure Pariser Cafes Ton- und Geschmacksspuren lieferten. Ein interessantes Buch zum Thema stammt von Sarah Bakewell: At The Existenzialist Cafe – Freedom, Being and Apricot Cocktails (unser Philosophiebuch des kommenden Monats). Sollten Sie in Kürze Patti Smith treffen, machen Sie ihr dies zum Geschenk – sie wird es verschlingen!

 
 
 

 
 

„This book takes us back to a time when philosophers and philosophy itself were sexy, glamorous, outrageous; when jazz was cool,  and sensuality and erudition were entwined… Bakewell shows how fascinating were some of the existentialists’ ideas and how fascinating, often frightful, were their lives. Vivid, humorous anecdotes are interwoven with a lucid and unpatronising exposition of their complex philosophy …Tender, incisive and fair.“

(Jane O’Grady Daily Telegraph)

 

Dass der Existenzialismus auch eine Wurzel hatte im Horror der Geschichte der ersten zwei Weltkriege, stellt nun tatsächlich eine Verbindung her zu dem Album The Ship von Brian Eno, und es gibt nur wenige Komponisten, denen ich zutraue, den Untergang der Titanic und die Schlachtfelder von WW1 in ein modernes Lamento zu verwandeln, ohne altbekannte Trauer- und Pathos-Gesten.

Um es kurz zu machen: „The Ship“ wird einmal zu den den grossen Werken des Engländers gezählt werden, in einem Atemzug mit „On Land“, „Another Green World“, oder „Music For Airports“. Unsere „Platte des Monats“, und bei einigen Manafonisten bestimmt auch eine „Platte des Jahres“. Das Album erscheint in diversen Formaten am kommenden Freitag. 

Ein sicherer Kandidat für den kommenden „Thrill Mana Factory Prize“ ist Lou Berneys The Long And Faraway Gone, der von einem anderen Winkel und Genre her unsere flüchtige Existenz mit ihren unberechenbaren Verlustmeldungen beleuchtet. Ich würde diesem Buch im Mai den „Edgar Award“ zusprechen, aber das Buch wird auch so seine Wege gehen – genauso wie The Passenger von Lisa Lutz.

Die amerikanische Autorin folgt einer so gebrochenen wie mit Überlebensinstinkt ausgestatteten Protangonistin quer durch die USA – ständig wechselt diese Figur Namen und Identität, wird sich selbst zunehmend zur Fremden – und doch von der lange rätselhaft bleibenden Vergangenheit eingeholt. Stellen Sie sich vor, Albert Camus‘ „Der Fremde“ würde ins 21. Jahrhundert transportiert, und begegnet dort einer Illusion von Freiheit, und absolutem Schrecken.

Bleibt noch die Frage, welche „reissue of the month“ in diesem Reigen chronischer Flüchtigkeiten und Verluste bestehen kann, und da muss man nicht lange überlegen: im Jahre 1976 trat ein Mann in einem Jazzclub auf, der eine Musikrichtung miterschaffen hat, in der sich alles um die schemenhafte, fragile Natur der Liebe dreht: in der Musik von Joao Gilberto wird die Zeit nicht angehalten, sie verfliegt im Hauch von Stimme und Gitarre. Umso deutlicher wird das noch, wenn sich an seiner Seite das Saxofon von Stan Getz so sanft wie vehement diesem Verschwinden entgegenstemmt (s. Foto!).

Genau diese CD wird im Deutschlandfunk gespielt, in den nächsten Klanghorizonten am 18. Juni, um viertel vor sechs, im „brasilianischen Ausklang“, zusammen mit der ersten Langspielplatte von Joao Gilberto. In den wilden Zeiten, 1968, sahen Joao, Caetano und Co. hinüber nach Paris, und vielleicht bekamen sie auch mit, wie Sartre zu den Studenten sprach.

Getz/Gilberto ’76 ist kein Aufguss ihres Welterfolgalbums, es ist das bewegende Dokument eines brasilianischen Ausnahmekünslers, der sich selten aus den Zonen des Schattens heraus bewegt hat, und unentwegt an seiner „Discreet Music“ gearbeitet hat. Die Existenzialisten haben ihn in Paris auch gerne gehört.

 

 
 
 
„The two key players in Lou Berney’s superb mystery suffer from separate but equally crushing cases of survivor guilt … Lou tells both their stories with supreme sensitivity, exploring the ‘landscape of memory’ that keeps shifting beneath our feet.“

 

Marilyn Stasio has nailed it in her „New York Times Book Review“. Memory can play tricks, deceive you, charm you, haunt you. Memory can let you invent your own stories, create riddles, existential dramas, castles in the air. Truth might be a different thing after all. A fantastic read. Unforgettable. Uplifting and shocking. Shortlisted for this year’s Edgar Award.

 
 

Michael Engelbrecht: Can you remember what, in the first place, made you want to write crime novels? Was it a TV show, a book, an event of personal history?

 

Lou Berney: I think I gravitated toward crime novels because I have a bit of a criminal mind myself. Nothing violent! But when I was a kid I had a natural aptitude for thinking of schemes and figuring out how to break rules. Now I’m happy to use those talents for good fiction (I hope) and not evil.

 

Michael: „The Long and Faraway Gone“ seems to be a very accurately planned and plotted novel. Is it right to say, there was a lot of pre-structuring the topics, themes and side-plots, and writing was kind of breathing life into all of this?

 

Lou: Yes, I did a lot of planning and outlining with this novel, at least a couple of months of it. There was just so much to keep track of, and I didn’t want any characters or stories to get lost in the shuffle. That said, during the actual writing process, quite a lot of the story changed and evolved. For example, I ended up cutting a major character and sub-plot.

 

Michael: By the way, I like the cover, the simple painting of a little corner / hillside of a town, and that it is called „novel“ – the  visuals  don’t  use the standard repertoire of fright and thrill … Did you make some suggestions?

 

Lou: My publisher came up with the cover illustration. I liked it right away because there was something both gently nostalgic AND ominous about an empty Ferris wheel at sunset.

 

Michael: A main theme of the novel is the fragmentary nature of memories. Did you read books (fiction, non-fiction) about the fabric of memory? Could have been Oliver Sacks, Proust, Freud … .

 

Lou: I’ve read Proust and Freud, years ago, so I’m sure some of those ideas were lurking in a corner of my brain. But, no, I didn’t really do specific reading on memory for this novel. Mainly I just used my own experiences with memory – how it can fade, how it’s not always reliable, how a sensory experience can bring a long-forgotten moment back to vivid life.

 

Michael: You’re living and working in Oklahoma City. City of the Flaming Lips. I once saw „The Feerless Freaks“, a very moving documentary about the band. As wild and surreal as their performances are (Yoshimi is my favourite album, and, not many would say that, The Terror, another one), I don’t think that Lyle Finn, lead singer of the Barking Johnsons was inspired by Wayne Coyne?! :) So: invented figure?

 

Lou: I love that documentary about the Lips! Lyle Finn is not based on Wayne — I’d say he’s inspired by him, in the same way the crimes in the novel were inspired by real crimes that happened in Oklahoma City in the 1970s and 1980s. But I knew a lot of people would think Lyle Finn WAS Wayne, so I wanted to make sure I did the character justice. I didn’t want just a caricature, but a real, complex human being.

 

Michael: I like the balance you find in this novel between humour and drama. Is that a lesson from Elmore Leonard? I’m a huge fan of the Leonard-inspired six seasons of „Justified“. Aside from the question regarding humour and drama – what are your two, three favourite TV-series for getting lost in in a good way?

 

Lou: I love Elmore Leonard, and I love Justified. Another TV series I though was just spectacularly good was Breaking Bad. It’s also funny and harrowing and heartbreaking and … everything, really. Those are the kinds of shows and movies and novels I like best, the ones that present the full spectrum of human emotions and experiences.

 

Michael: I suggest that music really is part of your life and „soul food“ for you, not only because of the Springsteen story on your blog. The way you soundtrack this novel always seems en passant,  never  contrived. Adrian McKinty does that very well in his Sean Duffy novels. Do you have a strategy how to use songs and records in a book?

 

Lou: Thanks for that! Much appreciated. I don’t have any rules except that — the music has to be an organic part of the story or the character, and not something I’m imposing. Sometimes I’m really influenced by what I’m listening to as I write. While I was writing The Long and Faraway Gone, I listened to a lot of Lindi Ortega, a fantastic roots-country singer-songwriter whose music really helped me get in the mindset of my characters. So I put her in the novel. She’s the singer in the red cowboy boots, at the Land Run, in the background of a conversation between Wyatt and Candace.

 

Michael: A singer/songwriter that belongs to my favourite ones, derives his style from old school „noir“. From this quote, you think you know who he might be? „My language came from watching Humphrey Bogart movies as a kid and wondering, Who is this Raymond Chandler guy? A lot of it just has to do with the metre, the way the sentences are put together. I outgrew Chandler once I discovered (US-hard boiled authors) Cain, Hammett and Woolrich. Some of the Hammett short stories are almost like Beckett, and Woolrich was kind of like Poe. Those writers speak to me in a way Shakespeare doesn´t.“ (I will return to this, later, just think a moment. Any idea?)

 

Lou: Hmmm. I’m terrible at guesses like this. Steve Earle?

 

Michael: What music are you currently grooving to?

 

Lou: Right now, I’m into Lake Street Dive and Nikki Lane. And a band called Them Darlins.

 

Michael: What, if push comes to shove, is your all-time favourite album? (One you still return to today, not one that sountracked some, whatever, „golden years”)

 

Lou: Impossible question, but a great one. I’m going to say Bruce Springsteen’s The River. Or London Calling by the Clash. I will probably change my mind tomorrow.

 

Michael: Has there been a record that has helped you through dark times? 

 

Lou: Well, as I said in my blog post, discovering Springsteen’s Darkness on the Edge of Town definitely helped me connect at a time, age thirteen, when I felt very DIS-connected.

 

Michael: The singer who is inspired by „noir“, is Bill Callahan – before that he was the band „Smog“. From reading your novel and some texts in your blog, I have the idea you would make a discovery!

 

Lou: I will check it out. Thanks!

 

Michael: Back to this book that might win the Edgar award in May, and hopefully will. I developed a deep affection for a lot of the figures involved. Can you tell a bit more about those dark events in your city?

 

Lou: Yes, the crimes in the novel were inspired by two crimes that happened in Oklahoma City in the 1970s and 1980s. In 1978, six employees of a family steakhouse in Oklahoma City – four of them teenagers – were murdered during a robbery. That really shook the city up, and it shook me up too.

 

I was thirteen years old at the time and working across town at an ice cream and burger place. I remember thinking about how terrified those kids must have been. I guess I never stopped imagining what they must have been thinking that night they died, and what their lives had been like before that.

 

A few years later, I was working at a movie theater when two teenage girls disappeared from the State Fair of Oklahoma. It turned out the mother of one of the girls sometimes worked at my theater, checking box-office numbers for the studio. I didn’t know her, but I remember watching her from across the lobby and trying to imagine what she must have been going through.

 

Michael: Can you name the last novels/thrillers that really blew you away?

 

Lou: THE CARTEL, by Don Winslow, one of the absolute best books of 2015. I loved HOW TO A START A FIRE by Lisa Lutz, and can’t wait to read her new one, THE PASSENGER. I just re-read Kate Atkinson’s A GOD IN RUINS and LIFE AFTER LIFE because I love them so much. I can’t wait to read Laura Lippman’s new one, WILDE LAKE. And I thought a debut novel by Viet Nguyen, THE SYMPATHIZER, was fantastic. Oh, and Megan Abbott’s DARE ME and THE FEVER. Brilliant.

Wie nun mittlerweile fast jeder Leser dieses Blogs weiss, habe ich jüngst den Schriftsteller Lou Berney für mich entdeckt. The Long And Far Away Gone ist einer der 20 besten Kriminalromane, die ich je gelesen habe. Und muss ich sagen, dass dieses Buch viel mehr ist als ein Kriminalroman?! Auf jeden Fall ist Lou Berney – dazu muss man kein Sherlock Holmes sein – ein „music lover“, der auf seiner Zeitreise in die 80er Jahre (es gibt immer wieder Rückblicke in die Mittachtziger, der Ort ist Oklahoma City, und, nebenbei bemerkt, Lou Berney kennt die Flaming Lips sehr gut!) die „Soundtracks“ jener Ära bestens und beiläufig einfliessen lässt. Ich freue mich schon auf das Interview mit ihm. (me)

 
 
 

 
 
 

It’s 1978, I’m 13 years old, walking down the street, a dicey neighborhood we lived in at the time, and some high school kids in a speeding car throw a full can of beer at my head. 

I get home covered in beer and blood and discover, insult to injury, that those dipshits at Columbia Record Club have screwed up my order. Instead of the Andy Gibb album I wanted, they’ve mailed me something called „Darkness on the Edge of Town.“ But then I look at the photo of the scrawny, greasy, dazed-looking guy on the album cover and I think: „Wow, that’s exactly how I feel right now.“ Side 1, Track 1: „Badlands“, and life made sense.

(Lou Berney)

2016 3 Feb

days changing literature with a landscape of memory

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Danach halte ich insgeheim Ausschau, nach Romanen, die mit, ähem, es mag kitschig klingen, aber der Ausdruck lag mir nun mal als erster auf der Zunge, ich sag es besser in englischer Sprache, nach Romanen also, die „with a wounded heart“ daherkommen – aber auch, parallel und gerne gleichzeitig, mit scharfem Witz, so als sei dieser Humor ein „power tool“, ein Therapeutikum (Balsam), um mit dem Anderen, der Dunklen Seite, zurechtzukommen.

„The two key players in this superb regional mystery suffer from separate but equally crushing cases of survivor guilt … The writer tells both their stories with supreme sensitivity, exploring the ‘landscape of memory’ that keeps shifting beneath our feet.“

(New York Times Book Review).

„The Long and Faraway Gone is that rare literary gem – a dark, quintessentially cool noir novel that is both deeply poignant, and very funny … as hip, hilarious, and entertaining as it is wrenching, beautiful, and ultimately redemptive.“

(Huffington Post).


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