on life, music etc beyond mainstream

2016 31 Aug

Das Willkommenselement

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The dominant strands of the history of western thought (also known as „History“) focus on attempts to suspend the uncapturable in amber, and give it a name that relates it to other names, to classify and control it.

A society whose culture and counter culture exists like taxonomy (and whose means of control is linguistic) maintains control by reviewing and classifying, often labelling escape in value terms (the devil’s music, ecstasy, mania).

What about the counter-culturalists, the songwriters? To survive, must they not find a reliable way to „repeat the act“? To breathe life into the amber, while also ensuring it remains controlled enough to summon at the right time, on demand. To persuade people to come and join the live ritual or to record a version of the magic that we can replay whenever the feeling takes us, or link into in radio friendly bite sized versions.

And where do we go? Where do we escape from? Are there layers of pleasure and different kinds of release? One viewpoint suggests we need to be led into the experience, slowly and gradually, like the ecstasy that descends when we lose ourselves and achieve flow.

Once there at the fabled „place“ (and on the journey there) syncopations play on neural fields like a harp, and happen upon accidents of harmony and tone that can play off the mental room you sit in right at that moment as if all is in sync. A lyric or a melodic line can send you joyfully away, in a never-to-be-identically-repeated concoction of ingredients.

The anticipation, and all of the half-happenings or suggestions along the way, our expectation, this too is pleasure isn’t it?

And does our relaxing into the discovery of this lead us to the next room as listeners? Does it matter what the ingredients are? Do we need to have developed skills of listening over years and decades, or do we just need the time and space to really listen? To answer these perhaps we look at our first musical memories, the first times the magic came to visit; when was it that simple?

The truth is, we enter that place at something as simple as a stick hitting a cardboard box (Buddy Holly – „Not Fade Away“).

If that sound becomes a „mechanical groove“ (thank you Fela) and we free ourselves to it, everything we can possibly imagine becomes possible.

My earliest musical instincts – as now – are a mixture of mechanical groove or heartbeat and, emergent from this, a human wail (probably in words) so ecstatic as to have never been found, or surprising with its race of image and sound.

There is no line in Harry Beck’s genre tube map to get there, but you could put your finger on some of the stops you might get off at to try and find it.

It is from the ever emitting hub. The DMT producing hub of the brain perhaps, our natural awareness of life and death in chemical form.

Indeed, Elvis sang „my heart beats so it scares me to death“ and my six year old self played and replayed it, wishing he could always sing with that release (I didn’t know hindi prayer songs existed at that time, or Konono No 1).

So, pop songs as transporters. Really great pop songs. Can they really transport in two minutes? The Silhouettes „Get a Job“ suggests so, Maurice Williams & the Zodiacs „Stay“. Recently I have been playing and replaying „Blackbird“ just for the line „Into the light of the dark black night“ which seems to me a line utterly co-opted from ancient cultures and the black american experience, placed incongruously in the structure of a western commercially framed album pop song (based on sequences written by Bach in fact). It fascinates and owns me though, I want to repeatedly escape with it from the relative mundanity of the rest of the song, and life.

Most pop songs take a few plays to become great in your brain. Perhaps then, the mechanical groove principle still stands, even in an artificial two minute ‚pop‘ song, as an instant gateway that – once the method of it has settled in your mind – can be triggered in the instant it is heard, as though it has been kept half alive and can be accessed quickly. I think of listening to a mix of Alicia Keys‘ „No-one“ on every bus I travelled on in Eastern Africa in 2009. Instant transportation, for everyone, all over Zambia, Malawi, everywhere it seemed.

This has obviously been studied by labels and producers (west), as well as griots, religious musicians, and adapted to the formats available and favoured by cultures at the time, to transport listeners to another, highly suggestible plain.

But „that place“ or „boogie street“ is not an awards show. It may have slotted in to a society of hierarchy and contexts, but a busker can crash into your inner world right there as you walk round a street corner, no transaction needed there except for attention (although our instinct is still to pay for that experience, but that is another story).

Where do we escape to? Where do we escape from? Perhaps we hold in mind the instinctive slapping of bare feet on dusty ground, drums and sweat. Perhaps our ecstasy is more cerebral and we imagine ourselves alone with it. Either way, it is arguably our most valuable gift. Arguably without it we die outside commune, with it we join and transcend.

As Bob Marley said, „this could be passed through me or anybody“.

Call it what we will, carnal desire, god, transcendence of self, groove, this thing is not for taxonomists. This is perhaps the revolution that is bringing down the walls we have all lived behind, however consciously, that the magic will not stay in amber, because it is everywhere.


2016 30 Aug

Der reine Blick

von | Kategorie: Blog | Tags:  | 1 Kommentar



Auf das Buch Die fünf Sinne („Les cinq sens – Philosophie des corps mêlés“) von Michel Serres greife ich stets gerne zurück. Die deutsche Erstausgabe kaufte ich am Tag der Erscheinung. Sie markiert meinen damaligen Neuzugang zu Sprache, Lektüre und Denken: nicht der Inhalt (die message) ist vorrangig wichtig, sondern der spielerische Umgang mit den Wörtern, Sätzen, Gedanken – die Textur, die sich daraus ergibt. Es war damals auch eine Art Befreiung vom „Botschaftswahn“. In dem Kapitel Heilung in Epidaurus schreibt Serres über die Bedeutung und Macht der Stille. In dem Kapitel Hermes und der Pfau schreibt er über das Sehen. Die mythische Gestalt Panoptes betritt die Bühne:


„Argus, der Mann, der alles sah, hatte, so sagt man, zwei Paar Augen, das eine, wie jedermann, vorne im Gesicht, das andere im Hinterkopf. So gab es keinen toten Winkel. Andere sagen, er habe hundert Paar Augen gehabt, fünfzig vorne und fünfzig hinten, während wieder andere von unzählig vielen Augen sprechen, mit denen seine Haut übersät gewesen sei. Wo am Anfang der Überlieferung noch bloßer Klarblick stand, da wird am Ende einer phantastischen Steigerung der reine Blick, ein Augapfel aus lauter Augen, eine mit Augen tätowierte Haut daraus. (…) Argus sieht immer und überall. (…) Halb schläft er, halb wacht er; der beste aller Wächter im Himmel wie auf Erden hat seinen Beinamen verdient: Panoptes, der Allsehende.“

Sie lag auf den Holzdielen und zählte die Spinnen, die sie mit blossem Auge erkennen konnte. 7×8 sind 56 Augen, die sie anstarrten. Schauer lief ihr über die Haut, sie kratzte sich, schloss die Augen und stand auf. Nie wieder würde sie das sanfte Kuhauge in dem Film Ein andalusischer Hund sehen wollen.


Doctor, my eyes have seen the years
And the slow parade of fears of crying
How I want to understand


Was meinte Merleau-Ponty damit: Man sieht nur, was man betrachtet? Wie oft war sie im Louvre um die Monalisa geschlichen, um von ihr verfolgt zu werden. Wie gerne wäre sie Leuchtturmwärterin von dem RheinKomet gewesen. Sie hätte weit über ihre räumliche Umgebung hinausblicken können. Sie hätte sich eine Welt mit 8 Augen aufgebaut und wie die Spinnen vor Gefahren gewarnt. Wie kümmerlich erschien ihr der Besitz von nur 2.


Doctor, my eyes
Tell me what is wrong
Was I unwise to leave them open for so long


Er hatte sie mehrfach gebeten, die Augen beim Sex offen zu halten. Bei ihrem letzten Zusammensein hatte sie es versucht. In ihren Ohren dröhnte, wie als Strafe der sich widerstreitenden Sinnesorgane: Biko, oh Biko / And the eyes of the world are watching you. Sie wollte sich unsichtbar machen. Sie sah Bilder aus Aleppo, Vietnam und Biafra.


Doctor, my eyes
Tell me what you see
I hear their cries
Just say if it’s too late for me


Manchmal starrte sie in ihr Bierglas und fragte sich, warum die kleinen Fliegen so gerne Bier trinken. Sie schlug nach ihnen, aber alle entfleuchten. Sie haben 5 Augen, ich habe 2 und Geist. Sie fragte sich, wie viele Augen Markus Gabriel in seiner Welt, die es nicht gibt, bräuchte.

Am liebsten hätte sie ein 3. Auge. Damit könnte sie in Welten blicken, die ausserhalb ihrer physischen lägen. Wenn sie sicher wäre, dass ihre Zirbeldrüse keine Augenreduktion wäre, würde sie sich dieses Auge herausoperieren lassen.


Doctor, you must help me, if you can.

2016 30 Aug

still binge (watching)

von | Kategorie: Blog | Tags:  | Keine Kommentare

Zwischendurch gab es einzelne Episoden von TV Serien, die er sich zweimal anschaute. Diese visuellen Errungenschaften des digitalen Erzählzeitalters waren nämlich vielschichtig wie gute Musikalben und jede hatte ihre eigene sound signature – ob es sich dabei um Mad Men handelte, Justified, um SOA oder die von ihm geschätzte Serie Love. Eine Episode von Bloodline beispielsweise sah er zweimal und fiel aus allen Wolken. Hatte er geschlafen? Wirkten Huxleys „Doors“ hier wiedermal, weil er nur die Hälfte mitbekommen hatte? Die Ursache schien schlicht: nur in begrenztem Masse sei man fähig, Aufmerksamkeit zu fokussieren. Da war dieses ADHS Syndrom des ewigen Träumers: kleine Details lenkten flugs ab auf eine Nebenspur, und schnell war der hauptsächliche Handlungsstrang entschwunden. Er erinnerte sich an die Stopp- und Rückspultasten seines Diktiergerätes und des altvertrauten Kassettenrekorders. Man sollte vielleicht nicht zu schüchtern sein, sie auch für Visuelles zu verwenden. Sons of Anarchy beispielsweise: war man nicht froh, kurz mal durchzuschnaufen, emotional kolossale Momente wirken zu lassen, Atem zu holen zwischendurch oder ein Bier? Hilfreich war auch eine frei flottierende Aufmerksamkeit: man liess es laufen in dem Urvertrauen, dass sich das Ganze doch von selbst einpendelte und das Unterbewußte letztlich am Rande alles mitbekam. Like a dog running across the fields, mostly finding the way back to its owner.


We knew it. Ian and I told it en detail writing about the record of 2016, Manafonistas-style. Mireia told it, from a point of view of the distant future. And this is a very early moment, a snippet, with an irresisitible smile. The Beatles have done it, 801 Live have done it, and now, he does it again, with guitar, a capella, heavily treated or to the bone. „Tomorrow Never Knows“.


2016 29 Aug

Listen, please

von | Kategorie: Blog | 5 Kommentare

In meinem Bemühen, die Welt ordnend zu verstehen, oder bescheidener, zu überschauen, erwiesen sich Listen oft als hilfreich. Auch bei den Manafonistas erscheinen regelmäßig Listen; allein heute morgen habe ich mehrere entdeckt: Michael erwähnt eine kleine Liste von Sologitarrenalben; Martinas „saucerful“ ist eine schöne Mengenangabe für eine Liste „of poems with a deliberately chosen chaotic structure“; Ian enthüllt eine Tafel mit der Liste der in Berlin entstandenen Alben David Bowies; Manafonistas zitiert Raylan Givens: „I once met a man who made model reconstructions of famous aviation disasters“, eine Liste im Maßstab 1:50 o.ä.; Lajla verrät, wo sie gern Leuchtturmwärterin wäre (zugegebenermaßen eine sehr kurze Liste, aber mathematisch gesehen ok); Ian ist zeitig dran mit dem Listenklassiker „Best of the Year“; und ich habe immerhin ein T-Shirt an mit dem Aufdruck „1982 Mixtape Championship“ – ist ein Mixtape doch nichts anderes als eine Cassette gewordene Liste zur Dokumentation der eigenen musikalischen Kompetenz, in der spontanen öffentlichen Wirksamkeit allerdings übertroffen von Gregors Jukeboxen, wo die Verortung auf der Liste der zu drückenden Titel vor Publikum stattfindet. Rolf Miller würde über die Liste vermutlich sagen: „ist immer“, und ein kurzer Blick in die Zeitung bestätigt dies: man erfährt, dass „Desert Islands Discs“ seit 40 Jahren einer der beliebtesten BBC-Sendungen ist, dass Peter Handke „11. Gebote“ sammelt, und dass ein paar Balken auf die Survival List eines Preppers (von „be prepared“) gehören. Dagegen ist meine heutige Einkaufsliste harmlos – auch wenn Handke den Tag ganz ohne Fernsehen und Geldausgeben lobt – und kaum der Veröffentlichung wert. Es bleibt offen, welche die erste der „Liste der Listen“ wird. Die Katastrophen- und Kriegsprepper haben gute Chancen. Oder ich vertraue „Duck and Cover“, der Atomschutzkampagne der 50er-Jahre in den USA, und stelle Günter Freunds „Schlagerskala“ vor. Weil sie so spät lief, habe ich sie heimlich unter der Bettdecke gehört.


It’s an old saying that music is sending you places, great music to very special ones. We’re all time travellers when it comes to deeper listening. Nevertheless dejavues and old ways are all around us. Call it postmodernism. Distant decades even ring a bell when you’re listening to the most recent hot or cool stuff. But if we do follow our desire lines, we’re not trapped in the advertising of the extraordinary and canonical – we’re back on „boogie street“ (from downtown to the wilderness). Our memory may easily skip from nostalgia to disturbance, from telling old stories to simply changing the stories. What has all been fixed in history books (or the comfort zones of your mind), is losing its power, becomes purely academical. In this slightly hypnotic lecture (beware of a trained psychologist and music journalist in a rather dark room!), a genre-defying collection of broadly Norwegian and British music spanning several decades will be placed in different settings and tales, from desolate areas at the Northern coast of Scotland to the fully air-conditioned studios at the RSI, Lugano (the play- and booklist can be found here, on Sept. 3rd). 



Da wäre ich gerne Leuchtturmwärterin …

2016 26 Aug

Jack Rose

von | Kategorie: Blog | Tags:  | 1 Kommentar

„i believe jack rose felt the duty of preservation but was by no means bound by it. with his virtuoso fingerstyle technique and restless guitar explorations–modal epics, bottleneck laments, uptempo rags–it’s easy to hear a connection to tradition and at the same time a pulsing modernism: “ancient to the future” in the words of chicago’s association for the advancement of creative musicians. ultimately, it’s no use attempting to explain the unexplainable (natural disasters, god, art, death). as the air gets heavy before a thunderstorm, jack rose’s vivid guitar picking awakes in us a peculiar awareness, something ancient and american. jack rose’s work exists along the established continuum of american vernacular music: gospel, early jazz, folk, country blues and up through the post-1960s “american primitive” family tree from john fahey and robbie basho and outward to other idiosyncratic american musicians like albert ayler, the no-neck blues band, captain beefheart and cecil taylor. his process can best be heard as an evolution; renditions of songs would transform over time, worked out live, with changes in duration, tempo or attack, in the search for a song’s essence.“

(Three Lobed Recordings MHQ)

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